#KobietywBoymie

How to deal with gender-based segregation?

Interview on the project Supporting the Economic Empowerment of Afghan Women through Education and Training in Kazakhstan and Uzbekistan. Magdalena Sobańska-Cwalina and Krzysztof M. Zalewski (The Boym Institute) in discussion with: Yakup Beris, Johannes Stenbaek Madsen, Maria Dotsenko, Gulnar Smailova,

Instytut Boyma 11.12.2021

Authors: Magdalena Sobańska-Cwalina, Krzysztof M. Zalewski

interview on the project Supporting the Economic Empowerment of Afghan Women through Education and Training in Kazakhstan and Uzbekistan.

Magdalena Sobańska-Cwalina and Krzysztof M. Zalewski (The Boym Institute) in discussion with:

  • Yakup Beris, Head of UNDP Kazakhstan
  • Johannes Stenbaek Madsen, Head of Cooperation at the EU Delegation to Kazakhstan in Nur-Sultan
  • Maria Dotsenko, UN Women Representative in Kazakhstan
  • Gulnar Smailova, Project manager for UN Women

Magdalena Sobańska-Cwalina (MSC) – It is a unique initiative connecting Central Asian Countries for women empowerment. Could you tell us more about this undertaking?

Yakup Beris (Y.B.): Our long-term project has just started. We invest in women’s economic empowerment through education and skills development.

We offer BA and MA programs as well as vocational trainings. A selected grantee needs to graduate from a language training before she begins her educational journey. So far, we have 50 Afghan women on board who have just begun their studies in neighboring countries which are new to them, Kazakhstan and – more recently – Uzbekistan.

Krzysztof Marcin Zalewski (KMZ): Let’s describe their educational journey for our readers step for step. How did they apply for this scholarship?

Yakup Beris (Y.B.): Before we started the project, we assessed the specializations and skills needed in Afghanistan. Thanks to the education obtained our grantees will increase their chances to acquire high quality jobs once they return to Afghanistan.  

In 2019 and 2020 in a long evaluation procedure, a commission set up by different stakeholders chose 50 winners from more than 500 applicants. Applicants proved their eligibility to win the scholarship by providing evidence of a long-term excellence in education. Only the most motivated and high-achieving applicants became the recipients of the scholarship. We have put all our efforts to ensure that all candidates have equal opportunities to access the scholarship and enjoy their right for education regardless their geographical, economic and cultural backgrounds while we made sure we could reach all geographies in the country to the extent possible.

But formal education is not everything. We need to be sure they have the social skills and attitude that will be crucial in their jobs. We support them when they study and we plan to continue to support them after their graduation. We help them establish a program alumnae network designed as a support group and also a way to transfer their skills to the others. We hope that many of them will go back to their jobs with higher responsibilities.

We don’t want to offer them just an education, but a complete transformative journey.

Maria Dotsenko (M.D.): We spoke to  our grantees and we have a very good collection of their stories. They were able to show this desire to study and change their communities after their return.  Each of these strong women has interesting and challenging life journey and strong desire to help to change the life in her community.  I really would love to see what happens to these women in 10 years. Who they become?

A very important aspect is the sustainability of the project: what will happen after women graduate? We hope they will be agents of change in Afghanistan. They don’t change only their own lives, but also the lives of their families and communities. They are going to  be role models for younger girls, for their brothers, fathers and others. They will demonstrate that women can be pro-active, can be a leader either in business or politics.

Some of them have already planned to run for parliament, lead big businesses or educate younger girls. Our project  empowers women, helps to create networks among our grantees and networks with their peers in Kazakhstan and Uzbekistan.

By living in these countries, they see women participating in democratic processes, in politics, in business, in all other aspects of daily life. It is different from what they see at home. It is an additional advantage of bringing them here to Kazakhstan and Uzbekistan. For Afghan women it is easier to adapt to Kazakh or Uzbek realities. They have similar cultures, traditions, religions.

KMZ:   What feedback have you got from Afghan women in Kazakhstan so far?

Gulnar Smailova (G.S.):  During winter school on gender equality and women’s empowerment, which took place in January 2021 in Almaty, they emphasized the importance of sharing knowledge and practical experience with them. But equally important was the quality time they spent together and discussions among them. They discovered for themselves that Afghanistan can have qualified female leaders. Women leading their country to greater prosperity.

KMZ: What are the main barriers women face in Afghanistan?

Johannes Stenbaek Madsen (J.S.M.): In short: the lack of security, equal treatment and economic opportunities.

Y.B.: It is the part where you will need to dig deeper with the experts on Afghanistan. But this is about economic and educational empowerment indeed. UNDP reports state that 13% of all adult Afghan woman completed secondary education, compared with 37 % of adult men. Only 20% of all university students in Afghanistan are women. The country itself is ranked 169 out of 189 countries for the UNDP Human Development Index.

When you look at the labor market, women are active mostly in handicraft, specifically carpets, agriculture and public services, education and healthcare. But they represent less than 30% of the national labor force. They hold 4.5 percent of managerial positions. Women are expected to provide care for both young and old people while men have economic responsibilities.

When you look at all kinds of figures that may be representative for development of the country, you see a gender division. When you look at the labor force, you see gender segregation.

Education and skills trainings can provide women with better opportunities. There are many initiatives for assisting women in Afghanistan and we don’t want to replace them. Actually, over the last decade a significant progress has been made. Our project tries to offer an added value by establishing long-term international cooperation and improving social connectivity between the countries in the region. Stronger economically empowered Afghanistan can be a positive contributor to regional stability. Women shall play their role in this cooperation as well.

M.S.C.: It is quite an achievement to make so many organizations work together for a common aim. Could you tell our readers the story of the project? What was the main idea, who initiated the project, who made it possible?

J.S.M.:  The European Commission – more specifically staff of the General Directorate of DG DEVCO (now DG INTPA) in the EU Delegation and HQ in Brussels – designed the project based on a proposal from UN Women and a request from the Kazakh government to support its ongoing scholarship program for Afghan students. The EUR 2 million funding for the project was announced by the former EU High Representative and Vice-President of the Commission, Federica Mogherini, at a conference on Empowerment of Afghan women in Astana in September 2018 and eventually was secured and committed by the European Commission shortly thereafter.

Following a thorough analysis, we decided to approach UNDP and this was the right decision. UNDP has turned out to be a very effective implementing partner. The organization is very well placed to handle a program of this nature with offices and capable staff not only in all the Central Asian countries but – perhaps more importantly – in Afghanistan.

I would like to stress that the project would not have been realized without the EU’s initiative and that there are several critical elements of EU added value imbedded in its design. This includes: (1) the focus on women; (2) the focus on education in growth sectors; (3) the engagement of several Central Asian countries and (4) a holistic gender sensitive approach ensuring gender specific training provided by UN Women. Therefore, despite what the public might think, the project was not an existing UNDP-Kazakh government scholarship program that the EU then decided to sponsor. Together we created something new.

M.S.C.: Are other Central Asian countries, like Kyrgyzstan, Tajikistan or Turkmenistan going to join that project in the near future?

J.S.M.: On 24 November 2020, the European Commission committed another EUR 4 million for a second phase of the program which will enable us also to engage Kyrgyzstan as a partner country, where Afghan women will be offered education and training opportunities.

czytaj więcej

Forbes: Chokepoints, czyli wnioski płynące z wypadku „Ever Given”

Tygodniowa blokada Kanału Sueskiego przypomniała nam o wrażliwości systemu globalnego handlu. Istnieje kilka punktów na świecie, których kontrola pozwala ustalać zasady globalnej wymiany. Gdzie leżą te chokepoints i jak zabezpieczać się przed ryzykami z nimi związanymi?

Tydzień w Azji #74: Azja to kosztowny region dla ekspatów

Przegląd Tygodnia w Azji to zbiór najważniejszych informacji ze świata polityki i gospodarki państw azjatyckich mijającego tygodnia, tworzony przez analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

RP: Uzbekistan zachęca polskie firmy do udziału w prywatyzacji

– Uzbekistan jest ważnym i perspektywicznym partnerem gospodarczym Polski w Azji Centralnej. Główne atuty tego kraju to dynamiczne i młode społeczeństwo, bogate zasoby naturalne oraz determinacja władz w zakresie poprawy klimatu inwestycyjnego – stwierdził Robert Tomanek, wiceminister rozwoju, pracy i technologii.

Debata: Trzy lata po werdykcie Stałego Trybunału Arbitrażowego dotyczącego Morza Południowochińskiego – jaka jest przyszłość akwenu?

Serdecznie zapraszamy na panel dyskusyjny pt. "Trzy lata po werdykcie Stałego Trybunału Arbitrażowego dotyczącego Morza Południowochińskiego - jaka jest przyszłość tego akwenu?" Partnerem wydarzenia jest Instytut Socjologii UW.

Tydzień w Azji #184: Biznes szykuje się na wojnę o Tajwan. Powstają plany ewakuacji

Przegląd Tygodnia w Azji to zbiór najważniejszych informacji ze świata polityki i gospodarki państw azjatyckich mijającego tygodnia, tworzony przez analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

Azjatech #41: Izraelczycy będą produkować wyłącznie prąd ze słońca

Azjatech to cotygodniowy przegląd najważniejszych informacji o innowacjach i technologii w krajach Azji, tworzony przez zespół analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

AzjaTech#2: nadchodzi przełom w technologiach uznawanych za przyszłość informatyki

Azjatech to cotygodniowy przegląd najważniejszych informacji o innowacjach i technologii w krajach Azji, tworzony przez zespół analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości. W tym numerze piszemy m.in. kamerach samochodowych Hitachi, nowym rekordzie wydajności fotonowej pamięci kwantowej oraz pomysłach na przeniesienie stolicy Indonezji.

Tydzień w Azji #24: Wietnam i Indie zyskają na konflikcie USA-Chiny?

Przegląd Tygodnia w Azji to zbiór najważniejszych informacji ze świata polityki i gospodarki państw azjatyckich mijającego tygodnia, tworzony przez analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości. W tym numerze najnowsze wiadomości z regionu Azji Wschodniej i Południowej.

Forbes: Nowoczesne mieszkanie po pandemii

Pandemia może spowodować zmianę trendu na rynku mieszkaniowym (...). Rightmove, brytyjski portal nieruchomości, odnotował znaczny wzrost liczby osób poszukujących domów położonych z dala od centrów miast, z większymi ogrodami i miejscem na domowe biuro.

Nalaikh – niewygodne widmo mongolskiej gospodarki wydobywczej

Nalaikh (po polsku Nalajch lub Nalajcha) jest obecnie jedną z dziewięciu dzielnic Ułan Batoru. Należy do grupy trzech ułanbatorskich dzielnic-eksklaw i tak jak pozostałe dwie (Bagakhangai i Baganuur) została włączona w obszar administracyjny stolicy w 1992 r. Fizycznie oddzielne miasteczko, Nalaikh położona jest ok. 20 km na wschód od centrum miasta, przy głównej drodze wiodącej […]

Czy jest nam potrzebna „chińska szkoła” myślenia o stosunkach międzynarodowych?

(Subiektywny) przegląd wybranych artykułów badawczych dotyczących stosunków międzynarodowych w regionie Azji i Pacyfiku publikowanych w wiodących czasopismach naukowych.

Chiny – USA na Morzu Południowochińskim

Wojna handlowa jest tylko jednym z aspektów konfrontacji między Stanami Zjednoczonymi i Chińską Republiką Ludową. Wiele aspektów tej rywalizacji zbiega się na Morzu Południowochińskim.

RP: Dwie indyjskie umowy liberalizujące handel na horyzoncie. Wnioski dla Europy?

Coraz bardziej realne staje się zawarcie umowy handlowej Unia Europejska - Indie. Dlatego warto wyciągać wnioski z zakończonych niedawno negocjacji Indii ze Zjednoczonymi Emiratami Arabskimi i Australią.

Azjatech #157: Powódź po suszy. Czy światową gospodarkę zaleje nadprodukcja chipów?

Azjatech to cotygodniowy przegląd najważniejszych informacji o innowacjach i technologii w krajach Azji, tworzony przez zespół analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

Chiński System Zaufania Społecznego – Jak wpłynie na polskie firmy w Chinach?

Wdrażany w Chinach System Zaufania Społecznego stanowić może istotne wyzwanie organizacyjne i prawne dla podmiotów zagranicznych prowadzących działalność w tym kraju. Zapraszamy do zapoznania się z raportem powstałym we współpracy Instytutu Boyma i Kancelarii Kochanski & Partners.

Adrian Zwoliński panelistą w debacie „Swobody gospodarcze i otwarte społeczeństwo: sprzeczności czy para z konieczności?” na Igrzyskach Wolności

Adrian Zwoliński uczestniczył w tegorocznych Igrzyskach Wolności w Łodzi.

Patronat medialny magazynu MILMAG

Wydarzenie "Ekonomia konfliktów zbrojnych – czy wojna się jeszcze opłaca?" objęte zostało patronatem medialnym magazynu MILMAG.

Kryzys kina niezależnego w Korei?

W 2015 roku za sprawą sukcesów takich blockbasterów jak Weteran (베테랑, Ryoo Seung-wan ) i Zabójstwo (암살, Choi Dong-hoon) Korea po raz kolejny pobiła swój rekord przychodów w box office. W zeszłym roku padł również rekord w historii kraju pod względem wyprodukowanych filmów. W seulskiej fabryce snów powstało aż 1208 obrazów. Kolejne rekordy sprawiają wrażenie dynamicznego […]

Zmiany na Jedwabnym Szlaku: dokąd zmierza Azja Centralna? [nagranie + fotorelacja]

Debata Instytutu Boyma poświęcona miejscu Azji Centralnej w światowej gospodarce i możliwościach Polski zaistnienia w tym regionie odbyła się w poniedziałek 28 października 2019 w Warszawie.

Tydzień w Azji #196: Wietnamska gospodarka rośnie jak na drożdżach

Przegląd Tygodnia w Azji to zbiór najważniejszych informacji ze świata polityki i gospodarki państw azjatyckich mijającego tygodnia, tworzony przez analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

Azjatech #146: Fujitsu opracowuje technologię śledzenia kosmicznych odpadów

Azjatech to cotygodniowy przegląd najważniejszych informacji o innowacjach i technologii w krajach Azji, tworzony przez zespół analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

Programy wyborcze pięciu komitetów wyborczych a sprawa Azji

W programach wyborczych partii, które będą mogły wystawić kandydatów do Sejmu, temat Azji jest potraktowany bez należytej staranności. Można uwagę tę rozszerzyć wobec całego zagadnienia polskich polityki zagranicznej, której w programach wyborczych poświęcono zdecydowanie zbyt mało przestrzeni.

Azjatech #94: Japonia zerka na amoniak jako paliwo przyszłości

Azjatech to cotygodniowy przegląd najważniejszych informacji o innowacjach i technologii w krajach Azji, tworzony przez zespół analityków Instytutu Boyma we współpracy z Polskim Towarzystwem Wspierania Przedsiębiorczości.

Kazachsko-białoruskie relacje w cieniu Kremla

Kazachstan i Białoruś od wielu lat stopniowo zacieśniają współpracę na płaszczyźnie politycznej, społecznej oraz gospodarczej i to coraz częściej  bez oglądania się na interesy i stanowisko Kremla.